My first weblog

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dimanche 22 janvier 2006

[ad] looking for a co-blogger

Does anyone would like to blog with me ?

I will have to open a new blog for several reasons :
- my blog engine, Dotclear, is spammed with commercial comments.
- I would like the new blog to be 100 % in English (user and reader interface), powered by Wordpress.
- most important reason : time. I don't have enough time to post everyday serious notes as long as I would like
(though I spend time everyday reading RSS feeds and trying to imagine interesting subjects to blog about from them).

If you are interested and :
- you would like to blog about International Relations, intelligence, defence industry, proliferation or any subject related

(civilian aircrafts, energy, politics... etc etc) from open sources only;
- you can write in English and have time to blog (around 15 minutes or more each day you want to blog but you could blog just twice a week. This, just from your computer);

- you don't have to be familiar neither with blogging in general nor Wordpress in particular.

I will install the new blog on a new domain name chosen in concert. Then I could explain a bit of HTML to start blogging;
- it's free : you won't pay and won't be paid. There is no obligation at all except writing pieces of text from time to time.
The worst thing that could happen to you is being read.

Just let me know by email. Thanks.

The new website will open from the end of February. You have time to think about it.

Of course, if I open a new blog, it will be 100 % independant, managed by motivated amateurs only and not related to the institution where I am doing an internship.
I will continue to keep the 2 spheres separated.

vendredi 20 janvier 2006

( Game theory x Thomas Schelling )² = Iran ?

I already advised a conference on Game Theory. Here is something else, as sharp towards think tanks as the other one.

Excellent article via phnk on econoclaste blog about
the most important event of the XXth century :
"the one that did not happen"
(ie a nuclear war, despite Hiroshima and Nagasaki).

It was developped in Thomas C. Schelling's Nobel Prize Lecture : An Astonishing Sixty Years [viewable online, real video format]

(more perceptive than econoclaste's note, imho)

jeudi 19 janvier 2006

French new anti-missile posture !

Following the previous note other interesting pieces about, something I am very interested in, missiles and missile defense :

Jacques Chirac :
« Des essais de missiles balistiques, dont la portée ne cesse d'augmenter, se multiplient partout dans le monde. C'est ce constat qui a conduit le Conseil de Sécurité des Nations Unies à reconnaître que la prolifération des armes de destruction massive, et de leurs vecteurs associés , constituait une menace réelle pour la paix et pour la sécurité internationale. »
« De même, nul ne peut prétendre qu'une défense anti-missiles suffit à contrer la menace représentée par des missiles balistiques. Aucun système défensif, aussi sophistiqué soit-il, ne peut être efficace à 100%. Nous n'aurons jamais la garantie qu'il ne pourra être contourné. Fonder toute notre défense sur cette unique capacité inviterait, en réalité, nos adversaires à trouver d'autres moyens pour mettre en œuvre leurs armes nucléaires, chimiques ou bactériologiques. Un tel outil ne peut donc être considéré comme un substitut de la dissuasion. Mais il peut la compléter en diminuant nos vulnérabilités. C'est pourquoi la France s'est résolument engagée dans une réflexion commune, au sein de l'Alliance atlantique, et développe son propre programme d'autoprotection des forces déployées. »

French new nuclear doctrine !

Official statement of the French Republic President, Jacques Chirac, at Brest, operational base of Force Océanique Stratégique
(French nuclear submarines forces):
« les dirigeants d'Etats qui auraient recours à des moyens terroristes contre nous, tout comme ceux qui envisageraient d'utiliser, d'une manière ou d'une autre, des armes de destruction massive, doivent comprendre qu'ils s'exposent à une réponse ferme et adaptée de notre part. Et cette réponse peut être conventionnelle. Elle peut aussi être d'une autre nature ».
Suivez son regard...

Le texte complet du discours aux Forces Océanique et Aériennes Stratégiques (FOST) / integral speech [in french]

Newsagencies dispatches :
Jacques Chirac annonce une inflexion de la doctrine nucléaire

Jacques Chirac brandit la menace de frappes nucléaires ciblées

mardi 17 janvier 2006

[ad for a book] the KGB in Latin America, Africa & Asia

I strongly recommand a book I bought in the US and that I have read during my holidays :

ANDREW Christopher & MITROKHIN Vasili,
The Mitrokhin Archive vol. II : The World Was Going Our Way: The KGB and the Battle for the Third World, Basic Books, New York 2005.
It was released in 2005 but not much publicized in France, hence this note that I hope will draw attention. Volume I (*) was also worth reading but we learn more in Volume II's foreword by Christopher Andrew about the story of Vasili Mithokhin, a KGB defector that fled to Great-Britain in 1992. He died in 2004 and most of his biography can now be narrated (he was a KGB archivist during the Cold War and became a silent dissident to the communist regime).

However, his life is not the subject of the book. These 2 masterpieces are as objective and accurate as possible. Contrary to James-Bond style espionage pseudo-historical stories based on rumours and disinformation, these 2 are of academic quality thanks to the KGB archives brought to the West by Vasili Mitrokhin. But I won't tell more. You will only know who was a KGB agent and which movement or government was financed by the USSR if you read them.
(*) The Mitrokhin Archive vol. I : The KGB in Europe and the West, London, Penguin, 2000 (first published 1999).


dimanche 15 janvier 2006

USA Photos IV/IV : New York

All the photographs of New York are here.

Statue offered by France ! Long Live Capitalism ! King Kong on the Empire State Building !

(the serie has know ended, no photos any more, back to blogging as usual)

samedi 14 janvier 2006

USA Photos III/IV : Washington

- Government buildings : pic 10 to 27
- International Organizations : pic 28 to 34
- other places of interest : pic 1 to 10 and 35 to 65

What's that ? Not the White House ! Is this a Greek Temple or a French Garden ?

(just click on a picture to enlarge it)

If you want to see all the photographs at a glance, just follow this link.

[ advertisement for a fellow blogger : Album photo Inside DC ]

jeudi 12 janvier 2006

USA Photos II/IV : Air & Space Museum

When in Washington, you have to visit the National Air and Space Museum. There are two locations :

- the Mall Building (on the Mall as its name indicates, just next to other Smithonian museums and galleries) with a rather small collection of aircrafts and spacecrafts but some good artifacts (including engines, rockets, uniforms, spacesuits, balloons, artwork, documents, manuscripts and photographs).

- the Steven F. Udvar-Hazy Center near Washington Dulles International Airport (see post I/IV below to see satellite image and photos of it).
There is displayed a collection of warbirds, if not the largest (Musée de l'Air et de l'Espace in Paris - Le Bourget and Imperial War Museum Duxford can compete) probably the best I have ever seen, even though other collections (Hendon RAF Museum near London, one museum in Moscow and others in the US that I don't know) might be as good as this one with more non-US aircrafts (there were only an old French WWI Caudron and some WWII Luftwaffe and Japanese fighters along with a British Hurricane.

More interestingly for my work and current job and quite unusually for a museum, Air-Air Missiles, Surface-Air Missiles, Cruise Missiles and Anti-Ballistic Missiles can be nearly touched.

Last but not least, spacecrafts are not forgotten (Gemini and Apollo capsule) and the real Entreprise space shuttle (the one that served for aerodynamic tests but never went to space and should have been called "Constitution" in memory of the USS Constitution)

35 pictures of missiles - 14 photos of aircrafts - 4 photos of satellites
(mainly of the JSF F-35)

missiles aircrafts satellites

(just follow the links or click on one of the photographs above to see them all)

To see more picture of the big and small objects in the Air & Space and the complete catalogue, have a look on the collection database

More pictures will return (next ones : Washington D.C.)

mercredi 11 janvier 2006

USA Photos I/IV : plane trip

For those who might be interested and/or are fond of (civilian) planes, airports and spotting, stay here.
All the 57 pictures I took during my plane trip to Washington and return journey to Paris can be viewed on this page

(just follow the link or click on the photograph below)

I spotted also landscape, sunset and planes landing from a high tower at Dulles Airport. These photos are also online from picture 28 to picture 38.

More pictures will return (next ones : Air & Space Museum)

mardi 6 décembre 2005

From Russia with dove

Russia might appear as a dove from the outside but one should not be fooled, she is a hawk.
Thanks to Bruno I have just discovered some evidences to reassure wake me up.

Rosoboronexport State Corporation, the principal Russian arms exporter has some very interesting toys to sell : from T-90 tanks to sol-air missiles (S-300, SA-16 Igla), including jet-fighters (the Mig-29 Fulcrum), helicopters, Gepard class frigates...

To advertise them, Rosoboronexport has made some very interesting commercial videos that can all be viewed or downloaded on

The shots (both literally and figuratively) are impressive, the soundtrack dramatic enough but always kitsch (Mission Impossible theme) and last but not least all the scenes are real and not computer generated !

More seriously, one can see on this one that Russia still sees and depicts the USA as an enemy for her and her clients (China, North Korea, Iran...): the hostile aircraft is a carrier-base and Boeing made F/A-18 Hornet !

One can also discover how the Tor-M1 / SA-15 air defense system (Sol-Air Missile and radar) operates for real on this video.
I mention that because
Russian and Iranian officials had signed contracts in November worth $700 million that would send 29 Tor-M1 missile systems to Iran in the next two years.
according to corroborating sources

There are some Rosoboronexport images galleries as well that can be found on the different files of this root but I have not examined yet.

In the meantime, if you know other libraries of military images and videos, dont hesitate to let me know. Thanks.

jeudi 24 novembre 2005

Sciences Po de la Mer

L'association des Sciences Po a l'air de vouloir monter en son sein, d'après leurs mots, "un futur réseau" :


Malheureusement, dans la Newsletter de cette semaine, le lien vers le formulaire d'inscription et le document présentant l'association ne marchait pas. Après un courriel à la bonne personne, c'est réparé, tout est là [fichier Word .doc]
Les importants enjeux du monde maritime, [...] la nécessité de maintenir un lien entre la Marine et la Société Civile [pourquoi ne pas dire directement La Nation ?], les grandes courses océaniques, l’histoire des marines anciennes
L'opportunité de créer un réseau d’Etudiants et d’Anciens Sciences Po passionnés par le monde de la Mer, travaillant éventuellement dans le secteur maritime ou ayant servi dans la Marine sont à l'origine de ce projet de réseau "des Sciences Po de la Mer". De grandes écoles ont déjà leur groupe Marine : ENA, HEC, ESSEC, ESCP, ARTS ET METIERS, CENTRALE ... alors pourquoi pas Sciences Po ?
Première conférence jeudi 24 novembre 2005 à 19h00 à Sciences Po salle François Goguel :

« Une Marine, pour quoi faire au 21 ème siècle, pour quoi faire ?»

Avec la participation du Contre Amiral Roger LEVESQUE, Directeur du Centre d'Etudes Supérieures de la Marine

La conférence se tiendra jeudi 24 novembre à 19h00 , salle François GOGUEL, 56 rue des Saints-Pères, 75007 Paris. Elle sera suivie d'un cocktail.

Entrée libre pour les élèves de Sciences Po

Contact : Eric GERARD
Eric GERARD Diplômé EF 85
Directeur Général FG Invest
Lieutenant de Vaisseau (R)

Objectifs de ce futur réseau "DES SCIENCES PO DE LA MER":
  • Nous compter.
  • Nous retrouver à Sciences Po Paris ou dans un cadre Marine prestigieux en compagnie de grands professionnels du Secteur Maritime.
  • Développer un réseau d’Etudiants et d’Anciens Sciences Po Paris attachés au monde de la Mer en général et de la Marine en particulier.
  • Etre convié à des conférences Marine de haut niveau organisées par Sciences Po et d’autres Grandes Ecoles ayant déjà leur Groupe Marine (ENA, HEC, ESSEC, ESCP, ARTS ET METIERS …) par 8 Beaufort (le réseau business de la Mer), par MARINE ET ENTREPRISE, par le Centre d’ Enseignement Supérieur de la Marine à l’Ecole Militaire.
  • Participer à des visites de bâtiments.
  • Etre tenu informé de l’évolution et des enjeux de la Marine. Suite à la suspension du Service National et l’arrivée de la professionnalisation, être un relais efficace du rayonnement de la Marine au niveau de la société civile.
  • Enrichir notre réseau professionnel et personnel. Avoir des échanges fructueux et solidaires entre étudiants et anciens Sciences Po.
  • Nous retrouver dans un cadre différent de nos univers professionnels.
  • vendredi 18 novembre 2005

    Franco-British Student Alliance : go vote

    Aujourd'hui commence la procédure de reconnaissance des associations de scpo par internet, nous comptons sur votre voix pour faire reconnaitre l'Alliance Franco-Britannique! Pour voter sur le site de sciences-po, il suffit de cliquer ici

    N'hésitez pas à nous rejoindre! Une fois l'association reconnue, une réunion se tiendra (début décembre) pour élire officiellement le bureau et planifier les événements à venir, nous vous tiendrons informés de la date.
    Il faudra aussi voir quelle forme peut prendre l'Alliance sur le campus de Nancy, de Dijon et de Poitiers, les idées des gens concernées sont les bienvenues!

    N'hésitez pas à parler de l'association autour de vous pour faire progresser les soutiens. Merci.

    mercredi 16 novembre 2005

    Republican Affirmative Action

    Non, ce n'est ni Alain-Gérard Slama, ni Olivier Duhamel qui ont déjà donné leur avis dans Le Figaro ou Le Monde et ensemble sur France Culture mais Luis Vassy, qui enseigne la géopolitique de l'Océan Indien à Sciences Po qui cosigne ce point de vue.
    Un peu ampoulé mais proposant de l'aide au lieu de donner des leçons :
    Quant à nous, qui croyons encore à l'ascenseur social, si la République nous demande de venir passer le relais dans les quartiers pour former et informer les écoliers qui y vivent sur leurs perspectives de réussite, nous serons heureux de répondre à cet appel.
    Qui lancera cet appel ?

    mardi 15 novembre 2005

    Franco-British Student Alliance : membres et soutiens

    We want you as a new recrue !

    Oyez Oyez !

    Si vous êtes à Science Po en 1A, 2A, 4A ou 5A et britanniques ou anglophiles ou à la recherche d'un projet co pour vous rapporter des $$$crédits£££, ce message est pour vous.

    L'Alliance des Etudiants Franco-Britannique (regroupant des étudiants de Sc Po, HEC, X, Oxbridge et la LSE) cherche à faire reconnaître une association à Sciences Po, pour promouvoir l'Entente Cordiale. L'association est sur le point d'être déposée.


    Si vous êtes intéressés pour devenir membre voire même que vous pouvez donner un coup de main pour recueillir des soutiens n'hésitez pas à me contacter.

    Un voyage est d'ors et déjà prévu à Hatfield House comme en décembre 2004 (chateau du Marquis de Salisbury dans la banlieue de Londres) le samdi 8 avril 2006 organisé par Cambridge. Le but de l'association est semblable à ceux d'autres assocs d'amitié : rencontre, promotion, éventuellement films, invités, sorties culturelles... etc. Si vous connaissez des personnes qui pourraient être intéressées, n'hésitez pas faire suivre le message.

    God save the Entente Cordiale, vive la RF (real friendship),

    vendredi 11 novembre 2005

    Knights of The Sky : les Chevaliers du Ciel

    Après plus d'un mois d'attente, Les Chevaliers du Ciel, remake modernisé de la BD de Tanguy et Laverdure est enfin sorti.

    Lire la suite